Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
1 avril 2011 5 01 /04 /avril /2011 14:42

Thorenc – Le Castellaras

2011-03-17 St Tropez 3-001Aujourd’hui, Jean nous emmène « dans le cadre grandiose de la petite Suisse, au cœur des Préalpes d’Azur ».

Il nous propose un très beau parcours dans les environs de Thorenc, station climatique réputée depuis le 19ème siècle.  

Nous découvrirons,  à 1400 m d’altitude, les vestiges d’un étonnant village médiéval : Le Castellaras.

Nous voici arrivés au Pont du Loup. Jean nous explique que la randonnée démarrera d’un peu plus haut. Nous repartons à quelque 3 km, déposer les randonneurs au départ. Puis les chauffeurs viennent garer leurs voitures en bas, au Pont du Loup. Sauf deux voitures qui remontent au départ. Avez-vous compris la manip ?

A ceux qui s’interrogent, Jean explique qu’il a dû modifier le départ de la rando. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-003

« Nous ne démarrerons pas du Pont du Loup. En effet, nous sommes venus ici avec Nicole, il y a dix jours. Et avec effroi, nous avons eu 40 cm de neige sur la crête sommitale. C’était l’enfer ! J’ai donc supprimé la partie enneigée ». CASTELARAS-THORENC

Puis Jean nous présente le parcours. Dont voici le profil … enfin celui d’origine.

« Nous sommes ici à 1260 m. On va monter au Castelleras, à 1400 m. Puis nous redescendrons. Nous suivrons une partie de route, car le chemin est fermé. Et nous pique-niquerons sur les berges du Lac de Thorenc, à 1130 m. Ensuite nous grimperons au col de la Baisse (1319 m) avant de rejoindre le Pont du Loup (1070 m) ».

Et, bonne – ou mauvaise – nouvelle : la rando ne fera plus que 10 km, avec un dénivelé positif de 418 m et négatif de 603 m.

Pour finir, Jean nous donne le bonjour de Bruno. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-002

Petite photo de groupe avant de démarrer. Nous sommes 30 randonneurs.

Il est plus de 9 h 30 quand nous attaquons notre première grimpette. Il fait un peu frais, mais nous ne tardons pas à nous réchauffer. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-005

Bientôt nous apercevons au-dessus de nous, les ruines du Castellaras qui se profilent sur un ciel d’azur. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-006

« Approchez vous » nous dit Jean. « Je vais vous parler du Castellaras ».

« Dans la roche, tout là haut, à 1400 mètres d’altitude, au sommet d’une colline rocailleuse et pyramidale surplombant les vallées du Loup et de la Lane, se dresse le Castellaras. Un petit triangle de métal servant de “balise géodésique” a été scellé dans le rocher.

Ce site est le vestige d’un Oppidum celto-ligure remanié au fil des siècles et des occupations, brûlé, détruit, reconstruit, pillé puis abandonné. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-009

Le Castellaras permettait aux vigies armées des légions romaines (IIème siècle avant J.C.) de surveiller la voie Aurélienne qui empruntait le flanc nord de la vallée du Loup, de Gréolières jusqu’à Andon.

Mais c’est à l’heure des “commanderies”, dans un Moyen-Âge chevaleresque, au temps des saintes croisades, que commence véritablement la petite histoire du Castellaras ». Puis Jean nous conte l’histoire des Templiers, qui auraient occupé le Castellaras. Certains y chercheraient encore le fameux trésor… 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-010

Il nous reste encore quelques mètres à gravir pour atteindre le sommet. Jean nous met en garde : « Ne vous approchez pas trop près des murs branlants ! ».

Nous reprenons notre grimpette, escaladons quelques rochers. Et nous voici sur un vaste plateau parsemé de blocs calcaires. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-011

La vue est magnifique. Jean nous invite à un tour d’horizon.

« En bas, c’est Thorenc. Puis le Mercantour, Gréolières, le pic de Cheiron, la vallée du Loup. Et là-haut, c’est l’Audibergue et la station d’Andon ».

Puis il nous montre les vestiges du Castellaras. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-012

« Là, vous avez la chapelle, les écuries. Ici une arche du château ». Marcel, quant à lui, est attiré par tout autre chose. Il scrute la vallée. « Ce sont des bisons ! » nous dit-il. Eh oui, ce sont les fameux bisons de Provence !

Jean, toujours dans les sommets, nous en désigne un autre.

« Ce sommet pointu là-bas, c’est la cime du Bauroux. Juste au-dessus de Caille ».

Tout en admirant le panorama, chacun a profité de cette pause pour casser la croûte. A présent que nous sommes frais et dispos, il nous faut redescendre. Par le même raidillon qu’à la montée. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-015

Arrivés en bas de la descente, nous prenons la direction de Thorenc.

Le sentier est agréable. Nous marchons à présent sur une2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-018 véritable pelouse. Nul besoin de regarder ses pieds. Tout à coup Martine s’écrie :

« Gérard ! Ne marche pas sur les crocus ! ». Pour une fois que l’on pouvait marcher le nez en l’air, il y a des crocus !

Les voici, ces jolis petits crocus.

Nous descendons parmi les buis. Puis nous voici sous les pins. Par endroits, on aperçoit quelques plaques de neige. Nous traversons même un petit névé. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-019

Notre sentier longe un ruisseau, alimenté sans doute par la fonte des neiges. Ce sentier à l’ombre des pins est vraiment très sympathique. Le sol est doux. « On dirait une vraie moquette ! ». Mais la moquette est un peu humide.

Jean marque une pause. « C’est ici que le chemin est barré. Ils ont mis des tas de panneaux : INTERDIT, DANGER, PIEGES,… ». Mieux vaut donc prendre la route, c’est moins dangereux !

Moins dangereux ? C’est à voir. « On va marcher à gauche, en restant très serrés » nous demande Jean. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-020

Tout le monde obéit sagement. Sauf Claude qui ose enfreindre les consignes du chef. Il traverse la route …. Mais c’est pour la bonne cause. On l’aperçoit ici à droite, prêt à photographier le groupe.

Plus de deux kilomètres de route, c’est un peu long ! Certains y trouvent leur compte. On peut enfin avancer sans regarder par terre. Ici il n’y a ni cailloux, ni crocus. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-022

Enfin nous quittons la route. Nous pénétrons dans un espace aménagé autour du lac de Thorenc. Il est 11 h 50. Que rêver de mieux comme emplacement de pique-nique ? 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-030

« On a fait les 2/3 de la randonnée » nous annonce Jean. Puis il nous parle de Thorenc.

« Dans un cadre grandiose, la vallée des Thorencs, à 1200 mètres d’altitude, déroule son tapis vert, coupé de futaies aménagées en parcs, traversé par la Lane, cristalline, chantante et peuplée de truites et d’écrevisses... Ici sur 5000 hectares de pelouses et de forêt de pins et de sapins, règne un climat particulièrement sain, apte à soigner l’anémie, la dyspepsie, la congestion du foie, le scrofule, les affections nerveuses, le surmenage physique et intellectuel... ». Exactement ce qu’il nous faut ! 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-026

« Oui, la Vallée des Thorencs : c’est la Petite Suisse des Alpes-Maritimes !

Au début du siècle dernier, la Presse vante les mérites de cette station alpestre très en vogue auprès des gens fortunés, des aristocrates, Princes Russes et autres grands mondains de l’époque. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-027

Quelques années plus tôt, Guy de Maupassant est venu ici et a fait l’éloge de Thorenc.

Mais c’est dans les années 1880 qu’un certain Maurice Esmonet a constaté que son épouse, gravement malade, avait retrouvé en ces lieux une éclatante santé. Il a alors investi sa fortune pour développer et faire connaître Thorenc ».

Nous avançons près du lac, où nous attendent bancs et tables de pique-nique. Mais attention, car le sol est spongieux et l'herbe trempée ! 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-025

Heureusement les bancs, eux, sont bien secs ! Nous nous installons pour déjeuner. Confortablement assis, face au lac et sous les rayons chauds du soleil. Quel bonheur !

Nous avons pour spectacle, le ballet des canards et des poules d’eau. « Et là-bas entre les arbres, qu’est-ce que c’est ? ». « Un héron ! ». 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-023

Nous déjeunons dans le calme et le silence, interrompu soudain par un claquement d’ailes : un canard exécute pour nous un amerrissage de toute beauté !

Après le pique-nique, quelques-uns s'ébattent dans la pinède. D'autres papotent sur un banc. Leurs bavardages n'empêchent pas certains de faire la sieste. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-028

Mais les meilleures choses ont une fin. « Dans dix minutes, nous partons » s'écrie Jean.

Le ciel se voile, le soleil disparaît. Nous quittons donc sans trop de regrets ce lieu enchanteur. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-029

Nous franchissons le pont qui enjambe la Lane.

Puis nous suivons le sentier qui grimpe le long du Vallon de l’Ubac. Ubac, vous avez dit « ubac » ? Il fallait s’y attendre, nous progressons sur le versant Nord qui mène au col de la Baisse. Le ciel est couvert, le temps se rafraîchit. Et les premières plaques de neige apparaissent. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-031

Bientôt il faut se rendre à l’évidence, nous allons faire toute cette grimpette dans la neige.2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-032
Attention donc à bien emboîter le pas des premiers, car la neige, ça glisse !

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-033

Attention aussi à éviter les plaques de glace, encore plus dangereuses !

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-034

Nous progressons lentement. Mais sûrement. Sûr que notre moyenne va en prendre un coup ! 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-035

Notre groupe s’étire un peu dans la montée. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-037

Enfin nous apercevons le col de la Baisse (1319 m).

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-038

L’arrière-garde nous rejoint. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-039

Nous marquons une petite pause pour récupérer de notre grimpette dans la neige.

Devant nous, une crête enneigée sous un ciel nuageux. Nous attaquons la descente. 2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-040

La neige c’est fini. Voici à présent les cailloux !

Le groupe s’étire. Chacun descend à son rythme, rapide ou … prudent.

Nous apercevons le Pont du Loup. Nos voitures sont bien là. Toutes sauf deux. Après avoir tous récupéré nos voitures et nos passagers, nous filons sur Saint Vallier-de-Thiey.

 

En terrasse installés,

Au soleil retrouvé,

Terminons la journée

Par un pot mérité.

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-041

 

Merci Jean, pour cette très belle randonnée et cette balade dans la neige.

 

Merci aux photographes : Jean, Jean, Gérard, Claude.  

 

Encore quelques photos :

 

Jean et son serre-file

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-021 

Descente

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-016 

Photos au sommet

 

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-013

 

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-014Le Castellaras

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-008

Dans la neige

2011-03-31 Thorenc Le Castellaras-036 

 

Prochaine randonnée : voir programme ci-dessous   

Partager cet article

Repost 0
Published by Gérard - dans Loisirs
commenter cet article

commentaires